Les tatouages ​​​​japonais sont cool. Mais si un traducteur personnel n’est pas dans votre catégorie, comment pouvez-vous éviter de devenir une victime de la mode kanji et de vous retrouver coincé avec un tatouage que vous regretterez vraiment ?

1. Connaître la différence – hiragana, katakana et kanji

Avant de parler à votre tatoueur, assurez-vous de savoir de quoi vous parlez. Vous dites vouloir un tatouage japonais, mais que savez-vous des caractères japonais ? Vous avez besoin d’un passage rapide dans un camp d’entraînement japonais de 2 minutes.

Tout d’abord, précisons qu’il n’y a pas d' »alphabet » japonais. Il existe trois ensembles de caractères japonais – hiragana, katakana et kanji – et chaque groupe a sa propre histoire, fonction et style. Renseignez-vous sur ces faits et vous saurez déjà plus de 99 % des gens qui se promènent avec des tatouages ​​japonais en ce moment :

Hiragana – Ces caractères simples et arrondis représentent des sons, mais n’ont pas de signification indépendante. Ils ont été développés par des femmes à l’époque de Heian et sont toujours considérés comme féminins par les Japonais.

Katakana – Développés par des moines bouddhistes à peu près à la même époque que les hiragana, ce sont des caractères simples et anguleux qui représentent également des sons et n’ont aucune signification propre. Vous les avez vus tomber en cascade sur l’écran dans Matrix (bien qu’ils soient à l’envers !)

Kanji – Originaires de Chine, ces personnages sont comme des images, représentant un sens mais aussi plusieurs sons différents selon la situation.

Le simple fait de lire ceci vous a probablement donné une idée du style que vous aimeriez pour votre tatouage – mais ne vous arrêtez pas tout de suite ! Maintenant que vous savez quels types de caractères japonais il y a, passons à…

2. Styles d’écriture

Approchez-vous un peu. Penchez-vous vers l’écran. C’est vrai. Maintenant, regardez les mots devant vous. Regardez attentivement les formes de ces lettres. D’ACCORD? Maintenant dis-moi honnêtement : Voudriez-vous un tatouage en Times New Roman ? Et Tahoma ? Qu’est-ce que c’est? Vous ne voulez pas un tatouage Canon ou Epson ? Bien sûr que non. Et de la même manière, vous ne voulez pas non plus que votre tatouage japonais ressemble à une impression !

Passons maintenant aux styles d’écriture. Tout comme il existe trois types de caractères japonais, il existe également trois façons de les écrire. Ne vous inquiétez pas. C’est facile! Je sais, vous pensez que vous ne savez même pas lire le japonais, alors comment diable pourrez-vous reconnaître ces différents styles ? Eh bien, essayez ceci :

Kaisho – Lettres majuscules. Vous avez appris à écrire votre ABC comme ceci, et les enfants japonais apprennent à écrire leurs caractères de la même manière : comme une Volvo – carrée mais bonne.

Gyousho – Lettres cursives. Vous êtes passé au collège et avez appris que vous pouviez écrire plus vite en laissant les parties de certaines lettres couler dans la suivante. Oui, vous l’avez deviné – les Japonais font la même chose, et ils l’appellent gyousho.

Sousho – Lettres super-cursives. Avez-vous déjà vu une ordonnance d’un médecin? Alors vous savez à quoi ressemble le sousho en japonais : bien sûr, l’écrivain ou une autre personne qualifiée peut (probablement) le lire, mais personne d’autre n’a la moindre idée de ce qu’il dit !

Est-ce que vous obtenez l’image? Si vous voulez ressembler à une impression d’ordinateur, alors soyez mon invité et optez pour le style kaisho. C’est ton choix. Mais je pense que vous voulez probablement utiliser soit le gyousho, soit le sousho pour votre tatouage. Ma préférence personnelle serait le gyousho : c’est élégant, mais cela ne laissera même pas les locuteurs natifs déconcertés.

3. Vrai ou faux ?

Vous souvenez-vous que j’ai mentionné Mel C au début ? Devinez quel kanji elle s’est fait tatouer sur le bras ? C’est vrai – « Girl Power »: Excellent en anglais, mais montrez cette combinaison de kanji à la plupart des Japonais et vous obtiendrez au mieux un regard vide. Vous voulez un pire exemple ? Essayez « grand papa ». Maintenant, vous savez ce que cela signifie en anglais, mais mettez-le en kanji et vous vous retrouvez avec « grand père » ! Cela ne fonctionne tout simplement pas.

Je suis sûr que vous vous souvenez que les kanji sont les seuls caractères qui ont un sens en plus du son. Et leur beauté signifie qu’ils sont ce que la plupart des gens veulent pour leurs tatouages. Mais attention : en plus d’être populaires, ils peuvent aussi être les plus dangereux !

Voyons si nous pouvons trouver un modèle ici : Regardez attentivement les exemples ci-dessus. Que communiquent-ils – des concepts concrets ou des idées abstraites ? Pouvez-vous voir la difficulté des traducteurs ? Les kanji pour « dragon », « samouraï », « amour » ou toute autre idée concrète sont assez faciles à découvrir. Mais optez pour tout ce qui a un sens idiomatique et celui qui essaie de vous aider à le traduire va avoir un gros mal de tête !

Juste une idée, mais que diriez-vous de cette suggestion : plutôt que d’essayer de forcer une cheville anglaise ronde dans un trou japonais carré, pourquoi ne pas trouver une vraie phrase japonaise que vous aimez et l’obtenir à la place ? Bushidou (la voie du guerrier) et Ninjutsu (l’art de la furtivité) sont deux bons exemples de vrais termes japonais qui feraient de superbes tatouages.

4. Votre nom en japonais

Comme vous vous en souvenez sûrement du camp d’entraînement japonais de 2 minutes, les katakana sont les caractères généralement utilisés pour écrire des mots et des noms étrangers. Donc, si vous voulez vous faire tatouer votre nom, techniquement, ce sont les personnages que vous choisirez. Mais je suppose que, comme la plupart des gens, vous voulez que votre nom soit écrit en kanji.

Effectuez une recherche rapide sur Google et vous trouverez un certain nombre de sites spécialisés dans la traduction de noms en kanji. Fondamentalement, ces sites utilisent deux méthodes différentes, alors examinons-les ici.

Traduire le sens

Cette méthode consiste à découvrir la signification originale du nom anglais, puis à rechercher l’équivalent en kanji.

Par exemple, mon nom a ses origines en grec et signifie « celui qui est couronné ». Celui qui est couronné est le roi, donc je pourrais traduire mon nom en kanji pour roi et m’appeler ohsama. (Peut-être un peu prétentieux – et étrangement similaire au prénom de M. Ben Laden !)

Traduire le son

C’est beaucoup plus difficile ! Feuilletez un dictionnaire et vous trouverez un tas de kanji qui peuvent être combinés pour ressembler à votre nom. Mais le son n’est pas tout : rappelez-vous que les kanji ont aussi une signification. En fait, c’est encore plus complexe que ça ! Assurez-vous de vérifier chacun des facteurs suivants avec toute personne qui traduit votre nom comme en utilisant cette méthode :

1. Du son – Cela ressemble-t-il à votre nom ou non ? J’ai vu mon nom « traduit » sur certains sites Web pour ressembler à Stefan. Dommage que mon nom (Stephen) se prononce de la même manière que Steven !

2. On-yomi et kun-yomi – Oui, des mots plus techniques ! Mais pas de panique, ils sont faciles à comprendre : Fondamentalement, les kanji ont deux types de lecture. Un type, on-yomi, est leur son chinois original. L’autre, kun-yomi, est leur son exclusivement japonais. Ce qu’il faut surveiller, c’est que (comme l’huile et l’eau) on-yomi et kun-yomi ne se mélangent pas. Utilisez soit toutes les lectures on-yomi, soit toutes les lectures kun-yomi pour faire sonner votre nom.

3. Sens – Les kanji ont-ils un bon sens ensemble ? Maintenant, il peut être très difficile de trouver des kanji qui sonnent bien et qui ont une bonne signification, vous devrez donc peut-être faire un petit compromis sur l’un d’entre eux.

4. Masculin ou féminin – Je suppose que cela ressemble plus à une sous-catégorie de sens, mais c’est quelque chose que vous devez vérifier pour éviter l’embarras. Par exemple, bien que « Asian Beauty » puisse être une excellente combinaison pour une femme, j’ai l’impression que la plupart des hommes ne seraient pas très heureux d’avoir cela inscrit de façon permanente dans leur peau !

5. En cas de doute, vérifiez !

Tout d’abord, utilisez vos nouvelles connaissances en japonais pour poser quelques questions difficiles à votre tatoueur ou « spécialiste » des kanji. Si vous avez l’impression qu’ils ne savent pas de quoi ils parlent, vous voudrez probablement chercher ailleurs.

Ensuite, avant de faire quoi que ce soit de permanent, utilisez un dictionnaire en ligne pour vérifier si le japonais signifie vraiment ce que vous voulez. Vous ne pourrez peut-être pas saisir le japonais vous-même, mais vous pouvez copier et coller des caractères à partir d’un e-mail ou d’une page Web et voir ce qu’ils signifient.

Enfin, si vous avez la chance d’en connaître, demandez à un japonais ce qu’il en pense. Leur expression confuse peut vous indiquer que vous avez inventé un autre « grand papa » !

Suivez ces conseils et vous éviterez les pièges les plus dangereux des tatouages ​​​​japonais et obtiendrez un tatouage kanji dont vous pourrez être fier.

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