Kanji, ou Hanzi en chinois, a obtenu le statut de culte. Pratiquement tous les jours, je tombe sur quelque chose avec des Kanji dessus. Malheureusement, ils contiennent souvent des erreurs d’ignorance flagrante. Les magasins de vêtements vendent des t-shirts avec des lettres japonaises aléatoires enchaînées, comme si elles devaient être lisibles. Les magasins de meubles proposent des meubles, des couvre-lits, des housses de coussin et même des rideaux assortis avec des kanji inversés et en miroir dessus. Une fois, j’ai vu un BWM avec des autocollants Kanji décorant fièrement les deux portes latérales. Il lisait « Viagra » en chinois… Cependant, ces erreurs ne sont rien comparées aux erreurs que j’ai vues sur diverses parties du corps comme des « tatouages ​​Kanji ».

Il est vraiment flatteur de savoir que le kanji et les langues japonaise et chinoise ont acquis une telle importance et un tel statut parmi les fans de tatouage. Cependant, si vous allez graver quelque chose sur votre corps, faites preuve de respect pour vous-même, ainsi que pour notre langue et notre culture, et apprenez une chose ou deux sur la langue et l’art de la calligraphie asiatique avant de le faire. Sinon, vous vous retrouverez en train de transpirer secrètement, chaque fois qu’une fille japonaise commente votre tatouage, se demandant « Est-ce qu’elle le pensait vraiment ? Ou était-ce du sarcasme dans sa voix ? » Ou pire, vous pourriez vous retrouver sur l’un des nombreux sites Web japonais qui présentent les tatouages ​​​​de charabia Kanji qu’ils ont rencontrés.

Comment éviter de se retrouver avec un tatouage Kanji qui crie « amateur » ?

  • Ne pas avoir de noms occidentaux traduits en kanji et encrés. Les kanji sont des symboles qui ont souvent plusieurs significations. Quand quelqu’un « traduit » des noms occidentaux en kanji, il pêche simplement des kanji qui ont la bonne phonétique, des kanji qui ressemblent au mot qu’ils essaient de traduire. Prenez le nom « Stacy » comme exemple. Lorsqu’il est traduit en japonais, il devient un mot de 5 lettres japonaises (su-te-i-shi-i, puisque le mot est divisé en syllabes, comme il devrait être prononcé dans la langue japonaise). Pour le traduire en Kanji, il faudrait trouver cinq Kanji qui sonnent comme les cinq syllabes du nom. Bien sûr, le traducteur s’assurera (ou devrait) s’assurer qu’il choisit des kanji avec des connotations positives, comme « poème » par opposition à « mort » (les deux mots se prononcent « shi » en japonais) — mais sachez que si vous demandez à dix personnes pour traduire votre nom en Kanji, vous obtiendrez probablement dix résultats différents. C’est ça subjectif, l’art de « traduire » les noms en Kanji. Si vous insistez toujours pour avoir un nom encré, faites-le en katakana au lieu de kanji. Au moins alors ce serait un symbolisme objectif du nom, c’est-à-dire sans « l’interprétation » du traducteur de votre nom en symboles (Kanji). Cependant, si vous tenez absolument à avoir des kanji, ma prochaine suggestion serait de rester bref. Faites traduire le nom en un seul kanji, pour la première syllabe du nom par exemple, puis faites encrer le kanji dans le dessin d’un tampon Hanko. C’est beaucoup plus élégant, artistique et esthétique que d’avoir plusieurs Kanji aléatoires qui ont la phonétique pour ressembler à un nom occidental. Pour un locuteur natif, de telles chaînes de kanji semblent extrêmement étranges et doivent généralement être expliquées avant de pouvoir être comprises.
  • Rester simple. Ne pensez même pas à traduire une phrase ou une expression entière. Très probablement, le sens se perdra dans la traduction. Si vous souhaitez faire passer un certain message avec votre tatouage, consultez un locuteur natif et transmettez ce que vous voulez faire passer et voyez si un proverbe chinois ou japonais original peut faire passer le même message. Le célèbre tatouage de proverbe chinois de David Beckham en est un excellent exemple. Les traductions directes doivent être évitées pour des raisons évidentes.
  • Consultez un locuteur natif fiable — ou deux, pour obtenir des opinions et des contributions différentes. Ne comptez pas sur un non-natif ou entrez simplement dans un salon de tatouage et choisissez parmi leurs catalogues de kanji sans aucune recherche. De nombreux catalogues circulant sur Internet et dans les salons de tatouage regorgent d’erreurs de traduction, de traits manquants, de kanji tordus qu’il faut incliner la tête pour lire et de kanji disproportionnés et peu attrayants qui n’ont manifestement pas été écrits par quelqu’un avec des compétences en calligraphie. De plus, la sélection est extrêmement limitée, compte tenu du fait qu’il existe des milliers de kanji en japonais et en chinois parmi lesquels choisir.

Ceci dit, laissez-moi vous laisser sur une pensée : les Japonais se méfient des tatouages, puisqu’on les associe aux Yakuza, la mafia japonaise. En fait, la plupart des bains publics et Onsen (bains thermaux) au Japon ont des règles spécifiques interdisant aux personnes tatouées de s’y baigner. C’est la façon politiquement correcte de dire « Yakuza n’est pas le bienvenu ». Aussi flatteur soit-il que le monde occidental ait adopté notre langue et l’ait incorporée dans sa culture du tatouage, sachez que vous rencontrerez rarement un Japonais avec un tatouage Kanji, encore moins un tatouage. Ce n’est tout simplement pas notre culture.

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