Les tatouages ​​​​sont simplement des dessins ou des dessins permanents réalisés dans la peau. Ils sont créés lorsque le pigment est implanté dans la couche intermédiaire, connue sous le nom de derme. Dans le passé, et encore aujourd’hui chez les tatoueurs amateurs, le pigment était inséré en piquant la peau avec des aiguilles à main enduites d’encre. De nos jours, les tatoueurs professionnels utilisent cependant une machine à tatouer électrique dont les pointes d’aiguille sont enduites du pigment choisi. Il y a jusqu’à 100 encres de couleurs différentes à choisir. Les aiguilles montent et descendent dans la peau avec un mouvement semblable à celui d’une machine à coudre et entraînent le pigment vers les endroits souhaités pour créer ce qui équivaut à de véritables œuvres d’art sur une toile de peau.

À un moment donné, la simple mention du mot tatouage évoquait des images effrayantes de membres de gangs, de condamnés endurcis, de groupes haineux de droite et d’étranges cultistes religieux. Cette image a cependant changé lorsque les tatouages ​​ont fait irruption dans le courant dominant de l’Amérique au cours des vingt dernières années. La présence d’environ quatre mille salons de tatouage dans tout le pays témoigne de leur énorme popularité, en particulier auprès des jeunes. Et, on estime que plus de dix millions d’Américains possèdent au moins un tatouage.

Avec le temps, tout le monde ne reste pas satisfait de son incursion dans l’art corporel. Peut-être jusqu’à la moitié de tous les individus portant des tatouages ​​finissent par regretter leur indiscrétion de jeunesse. Ce qui semblait cool et « in » sur un avant-bras à seize ans peut s’avérer un obstacle à l’embauche comme hôtesse de l’air à vingt-six ans. Et un aigle planant avec ses ailes largement déployées et grossissant le côté du cou peut sembler macho à dix-sept ans, mais tout à fait inacceptable pour une société de courtage conservatrice de Wall Street à vingt-sept ans. Et, bien sûr, un tatouage en forme de cœur « J’aime Sally » rempli de la flèche de Cupidon étalée sur l’extérieur du bras de John n’est pas susceptible d’aller très bien avec le prochain amour de sa vie, Jane.

Il peut être assez facile de se faire tatouer, mais on peut dire sans risque de se tromper qu’il est beaucoup plus difficile de s’en faire enlever un et, d’ailleurs, beaucoup plus cher. Avant l’introduction des thérapies à base de lumière, diverses procédures étaient utilisées pour s’en débarrasser. Ceux-ci comprenaient la dermabrasion, la salabrasion, la cryothérapie, le peeling chimique. et l’exérèse chirurgicale.

La dermabrasion impliquait l’utilisation d’une brosse métallique motorisée pour abraser la surface de la peau; la salabrasion, l’utilisation de gros cristaux de sel ; cryothérapie, congélation à l’azote liquide; et les peelings chimiques de profondeur moyenne, l’application de matériaux caustiques. Chacune de ces techniques reposait sur le décapage de l’épiderme, la couche supérieure de la peau, et l’exposition du derme chargé de pigments. Après l’exposition, l’encre serait extrudée dans le cadre du processus de guérison.

L’excision chirurgicale a contourné la question de traiter directement le pigment incrusté. Au lieu de cela, si la lésion était petite, elle était entièrement découpée et la plaie résultante suturée ensemble. S’il était très volumineux ou si son emplacement était difficile à travailler, le retrait se faisait par étapes, permettant à chaque plaie chirurgicale de guérir avant de procéder à l’excision d’une autre partie. En général, ces méthodes réussissaient à effacer le tatouage, mais au moins un certain degré de cicatrisation était inévitable. C’était un compromis – une cicatrice acceptable à la place d’un tatouage très visible et indésirable.

Les lasers et autres appareils de luminothérapie, tels que le coagulateur infrarouge (IRC), sont les traitements de choix aujourd’hui. Les lasers fonctionnent en émettant des impulsions de lumière courtes et intenses qui traversent la peau et ciblent l’encre. L’énergie de la lumière laser fragmente les grosses particules de pigment de tatouage permettant au système immunitaire naturel du corps de récupérer plus facilement le pigment et de l’emporter. Ce processus prend généralement plusieurs semaines et plusieurs séances de traitement sont souvent nécessaires pour obtenir une élimination maximale.

Étant donné que le pigment noir absorbe toutes les longueurs d’onde de la lumière, c’est ironiquement le pigment le plus facile à éliminer. Les couleurs, comme le vert, n’absorbent pas aussi bien, et parfois une variété de lasers, avec des longueurs d’onde variables, sont nécessaires pour traiter efficacement un tatouage multicolore.

Les complications potentielles comprennent des cicatrices permanentes, une perte temporaire ou permanente de pigment ou une pigmentation excessive. Les frais pour les traitements au laser peuvent varier de 1 000 $ à 3 000 $ ou plus, selon le nombre de séances de traitement requises, ainsi que la taille, la forme, les couleurs et l’emplacement du tatouage particulier.

L’IRC utilise une lumière infrarouge non laser pour chauffer la zone contenant le pigment. Il est rapide et facile à réaliser et nécessite généralement moins de traitements que les lasers. La plupart des petits tatouages ​​peuvent être traités avec succès en une à trois séances. L’efficacité de l’IRC ne dépend pas non plus de la couleur particulière des pigments impliqués. Pour ces raisons, c’est ma méthode préférée pour traiter les petits tatouages.

La procédure est simple et rapide. La zone est d’abord engourdie par une anesthésie locale. Ensuite, de très courtes impulsions de lumière infrarouge sont dirigées vers le tatouage à la manière d’une grille, laissant de minuscules espaces entre chaque site traité. Étant donné que chaque bouffée d’énergie ne dure qu’une fraction de seconde, une séance de traitement complète ne nécessite que quelques minutes. C’est au cours des semaines suivantes, au fur et à mesure de la cicatrisation de la plaie, que le pigment est extrudé.

Pour compléter le retrait, les espaces intermédiaires sont généralement traités entre deux à quatre semaines plus tard. Les frais pour une série de trois séances s’élèvent généralement à environ 1 500 $. Comme pour les traitements au laser, les complications potentielles comprennent des cicatrices et des changements pigmentaires temporaires ou permanents. La plupart des gens, cependant, sont très satisfaits et soulagés d’être enfin libérés de leurs tatouages. La figure ci-jointe montre un tatouage avant et huit semaines après le traitement final avec IRC.

Q. Combien ça fait mal d’enlever un tatouage par luminothérapie ?

A. Dans la plupart des cas, l’utilisation d’une anesthésie locale est suffisante pour rendre la procédure indolore.

Cependant, malgré l’anesthésie, certaines personnes peuvent ressentir un certain inconfort, une sensation de picotement ou ce qui a été assimilé à la sensation d’un mince élastique qui se referme contre la peau. La peau peut également ressentir un coup de soleil par la suite.

Q. Ma peau aura-t-elle l’air tout à fait normale après la disparition de mon tatouage ?

R. Malheureusement, à l’heure actuelle, aucun tatouage ne peut être enlevé sans laisser de trace et, même minime, tous les traitements de tatouage laissent une cicatrice. Récemment, des pigments de tatouage ont été introduits qui sont destinés à se vaporiser (plutôt qu’à se briser en fragments plus petits) lors de l’exposition à la lumière laser. À mesure que ceux-ci deviennent plus largement utilisés, il devrait être beaucoup plus facile à l’avenir d’enlever les tatouages ​​et avec beaucoup moins de risques de formation de cicatrices.

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